Sleep belief change following fatigue induction.

Molly E. Atwood, Angela M. Lachowski, Colleen E. Carney

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review


State induction is an important tool used to examine cognitive vulnerability to psychological disorders. In insomnia, one purported etiological state implicated in activating cognitive processes is fatigue. This study tested an imaginal fatigue induction procedure using methods from other validated state induction techniques—autobiographical recall and music—in order to examine the association between fatigue and sleep-related cognition. Undergraduate students (N = 78) participated in a test of an imaginal fatigue induction procedure. A counterbalanced repeated-measures design was used to assess the feasibility of the procedure. There was a significant increase in fatigue ratings following the procedure, and 69% of participants were successfully and specifically induced into a fatigue state. Unhelpful sleep-related beliefs significantly increased for those participants who experienced an increase in fatigue during the induction procedure. This study provides preliminary support for a fatigue induction procedure that can be used to test for associations between fatigue and sleep-related cognition. (PsycInfo Database Record (c) 2021 APA, all rights reserved) Public Significance Statement—The way we think about sleep can have unhelpful consequences on sleep behaviours and how we react to sleep loss, but when sleeping well, these beliefs are inactive and difficult to study. We tested whether imagining feeling tired could activate these latent beliefs. We observed that thoughts about sleep became more typical of someone currently suffering from insomnia when engaging in this imaginal fatigue procedure. Perhaps people are vulnerable to unhelpful ways of thinking when they are tired, and this may have implications for our vulnerability to insomnia. (PsycInfo Database Record (c) 2021 APA, all rights reserved) L'induction d’état est un important outil utilisé pour examiner la vulnérabilité cognitive ainsi que les problèmes psychologiques. Dans le cas de l'insomnie, la fatigue est l'un des présumés facteurs étiologiques impliqués dans l'activation des processus cognitifs. La présente étude a testé une procédure d'induction de fatigue illusoire en utilisant des méthodes tirées d'autres techniques d'induction d’état validées —rappel autobiographique et musique —en vue d'examiner l'association entre la fatigue et la cognition relative au sommeil. On a fait appel à des élèves du premier cycle universitaire (N = 78) pour tester une procédure d'induction de fatigue illusoire. On a utilisé une conception compensée à mesures répétées pour évaluer la faisabilité de la procédure. On a constaté une hausse significative de l’évaluation de la fatigue après la procédure; on a induit avec succès chez 69 % des participants un état de fatigue. Des croyances inutiles au sujet du sommeil se sont accrues significativement parmi les participants qui ont connu une plus grande fatigue durant la procédure d'induction. Cette étude fournit un appui préliminaire à une procédure d'induction de fatigue qui pourra servir à examiner les associations entre la fatigue et la cognition liée au sommeil. (PsycInfo Database Record (c) 2021 APA, all rights reserved)

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)71-77
Number of pages7
JournalCanadian Journal of Behavioural Science
Issue number1
StatePublished - Jan 2021
Externally publishedYes


  • autobiographical recall
  • fatigue
  • imaginal fatigue
  • insomnia

ASJC Scopus subject areas

  • Psychology(all)


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